Arroz Vermelho

Acredita-se que o cultivo do arroz começou simultaneamente em muitos países, há mais de 7 000 anos. Foram escolhidas duas variedades de arroz: o arroz asiático (Oriza sativa) e o arroz Africano (Oriza glaberrima).

Oryza sativa foi adaptado para ser cultivado na Europa: em Espanha, Itália e França. 

 

A região de Camargue é um território localizado no sudoeste da Provença, entre os dois braços do rio Rhone e o Mar Mediterrâneo.

 

É uma região com tradições fortes, onde os cavalos e os touros são criados juntos, próximo dos flamingos cor-de-rosa selvagens, e onde o arroz é cultivado perto das salinas. 

 

Desde o século XIV, o arroz é cultivado em Camargue, onde o clima e ideal para sua produção.

Mais de 200 campos de arroz são cultivados em Camargue, produzindo-se mais de 90 000 toneladas de arroz (arroz áspero).

É uma produção dinâmica e qualitativa garantida pela criação de rótulos e pelo desenvolvimento da agricultura orgânica.
Produção total de arroz vermelho orgânico em Camargue (4 000 toneladas) / Produção total de arroz (90 000 toneladas) = 4%

O cultivo do arroz é uma grande vantagem económica para a proteção do ecossistema de Camargue. Sem o abastecimento de água fresca do rio Rhone, necessário para o cultivo do arroz, esta área teria sido transformada num deserto selvagem, porque a água salgada do mar teria invadido o subsolo. 

 

Muito conhecido em Camargue, o Arroz Vermelho recebe essa coloração devido aos pigmentos contidos na sua casca.

Conta-se que foi descoberto no sopé da abadia de Montmajour (a 2km de Arles), onde espigas de arroz vermelho cresciam nos campos tradicionais de arroz.

 

Arroz rojoEsta variedade apareceu devido a uma mutação natural.

No momento da colheita, o arroz bruto chama-se arroz áspero. O interior do arroz está preso numa casca protetora, que tem de ser removida.


As cascas podem ser recicladas e usadas como combustível ou transformadas em abrasivos, comida de animais ou outros produtos.

O arroz é depois mantido em contentores de arroz onde é limpo e seco, porque no momento da colheita ainda contém 18% a 25% de água.

 

O arroz do qual apenas a casca foi retirada torna-se no grão de arroz. É um arroz rico em fibras.

Pode ser cozinhado e comido assim ou transformado em arroz branco. A leve cor castanha deve-se à presença de camadas de farelo.

O arroz castanho requer mais tempo de cozedura que o arroz branco mais comum (35 minutos comparados a 10 minutos do tradicional), o que explica a razão pela qual a maioria das pessoas come arroz branco.

Um dos nossos produtores de arroz, Serge Griotto, é o filho do descobridor do arroz vermelho:
“O meu pai reparou que no meio do campo de arroz estavam 2 espigas mais altas que as restantes. Cortou-as, cultivou-as e mais de 10 anos depois, a primeira produção estava pronta para os consumidores.”.

 

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